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Síndrome de muerte súbita infantil

Un nuevo estudio encontró niveles bajos de serotonina en el tejido cerebral de los niños que murieron de síndrome de muerte súbita infantil. El estudio sugiere que un defecto en el cerebro puede causar a algunos bebés a ser más vulnerables a la muerte súbita mientras duermen.

En el estudio se analizó la autopsia de 35 niños que murieron de síndrome de muerte súbita infantil y se compararon con cinco niños que murieron por causas conocidas.

Los investigadores examinaron muestras de tejido de la médula. Esta es una región en la base del cerebro. Regula las funciones básicas tales como la temperatura del cuerpo, la respiración, presión arterial y frecuencia cardíaca.

Los resultados muestran que los niveles de serotonina eran un 26 por ciento menor en los casos de síndrome de muerte súbita infantil. La serotonina es una sustancia química del cerebro que ayuda a regular el estado de ánimo. También juega un papel en la regulación de las funciones vitales como la respiración y la presión arterial.

Las mediciones de "triptófano hidroxilasa" también fue de un 22 por ciento menor en los niños con síndrome de muerte súbita infantil. Esta es una enzima que se necesita para la producción de la serotonina.

Los autores del estudio sospechan que este defecto puede obstaculizar la capacidad del bebé para responder a los desafíos de la respiración. Como resultado, el niño puede inhalar dióxido de carbono que se exhala mientras se duerme boca abajo.

"Nuestra investigación sugiere que las conductas de sueño desenmascaran defectos del cerebro", expresó la autora principal Dr. Hannah Kinney C. en un comunicado de prensa. "Cuando el niño está respirando en la posición boca abajo, no recibe suficiente oxígeno. Un bebé con un tronco cerebral normal dará la vuelta a su cabeza y se despertará como respuesta. Pero un bebé con una anormalidad intrínseca es incapaz de responder a los factores estresantes".

Kinney espera que una prueba sea diseñada para detectar la anomalía. Se podrían adoptar medidas para proteger a los niños que son más vulnerables. "Hasta los 12 meses de edad, los bebés deben dormir boca arriba en una cuna con un colchón firme y sin juguetes, sin almohadas suaves o cubierto excesivamente o excesiva ropa".

En un estudio previo liderado por Kinney participaron 31 niños que murieron de síndrome de muerte súbita infantil. Los troncos cerebrales de los niños pequeños que padecieron el síndrome de muerte súbita infantil contenían más neuronas productoras de la serotonina. Esto sugiere que el cerebro actuaba para compensar los bajos niveles de serotonina.