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La apnea obstructiva del sueño

¿Qué es?

La apnea obstructiva del sueño, es un trastorno del sueño relacionado con la respiración, el cual causa que su cuerpo deja de respirar durante el sueño. Se produce cuando el tejido en la parte posterior de la garganta colapsa y bloquea las vías respiratorias. Esto impide que el aire llegue a los pulmones. Este es un trastorno del sueño muy común.

Ocurre porque los músculos dentro de la garganta tienden a relajarse a medida que el sueño avanza. La gravedad ocasiona a la lengua caiga y bloquee las vías respiratorias. El bloqueo de las vías respiratorias puede ocurrir un par de veces o varios cientos de veces por noche.



¿Quién lo padece?

Puede ocurrir en hombres y mujeres de cualquier edad, pero es más común en hombres obesos de mediana edad.

Existe una fuerte relación entre el peso y la apnea obstructiva del sueño. Al aumentar el nivel de grasa en la parte posterior de la garganta se reduce las vías respiratorias siendo más probable que quede bloqueada. Muchas personas con OSA también tiene la presión arterial alta. Los niños con grandes amígdalas también pueden tener apnea obstructiva del sueño.



¿Cómo puedo saber si lo padezco?

Problemas como quedarse dormido involuntariamente durante el día, somnolencia generalmente diurna, fatiga o insomnio suelen ser indicativos en la pnea obstructiva del sueño. ¿Alguna vez se ha despertado con un sonido de asfixia? ¿Su pareja de cama ha observado que ronca en voz alta y en ocasiones deja de respirar?

Casi todas las personas con apnea obstructiva del sueño roncan en voz alta, y aproximadamente la mitad de la población que ronca en voz alta tiene apnea obstructiva del sueño. El ronquido es un signo de que sus vías respiratorias se está parcialmente bloqueadas.

Muchas personas con apnea obstructiva del sueño tendrán sueño durante el día. Se descubren que aún están cansados, incluso después de una siesta. Cuando usted deja de respirar, su cuerpo se despierta. Sucede con tanta rapidez, que ni siquiera son conscientes de ello. Esto perturba su sueño. Usted puede dejar de respirar cientos de veces en una noche y hará que se sienta muy cansado al día siguiente.



¿Necesito ver a un especialista?

Sí. Se trata de un trastorno que debe tratarse. Su especialista médico posee la formación y experiencia en este ámbito. Es importante saber si hay otra cosa que está causando sus problemas de sueño: otro trastorno del sueño, una condición médica, uso de fármacos, un trastorno de salud mental o uso indebido de sustancias.



¿Cómo se trata?

1. El tratamiento más utilizado para es a través de una máscara sobre la nariz o la cara. El aire sopla suavemente en la parte posterior de la garganta. Esto mantiene abiertas las vías respiratorias por lo que son capaces de mantener la respiración mientras duermen. La cantidad de presión de aire necesaria es diferente para cada persona. Un estudio mostrará qué nivel es adecuado para usted.

2. La pérdida de peso es muy importante ya que esto disminuye la cantidad de obstrucción en la garganta. A menudo, una cantidad significativa de pérdida de peso es suficiente para detener los síntomas.

3. También se puede dormir con un aparato bucal. Este dispositivo es muy similar a los protectores bucales que usan deportistas y se utilizan para mover la mandíbula hacia adelante. Esto provoca que la vía aérea permanezca abierta.

4. La cirugía es otra opción que pueden ayudar a un paciente. El tamaño de la vía aérea superior se incrementa para evitar el colapso de las vías respiratorias y hacer más fácil la respiración.

5. Muchos otros tratamientos pueden llevarse a cabo, pero siempre necesitará visitar a su médico y que le asesore.